Reisgids over en vóór Ghana


(Noord-Hollands Dagblad, 31/10/2009)

door richard walraven

Alkmaar - Je kunt hem natuurlijk kopen omdat het zo’n leuke reisgids is. Maar Ervaar Ghana is meer. Toont een vrolijk en veelzijdig Afrika zeggen de makers. En je steunt de plaatselijke bevolking, Dat is ook belangrijk.

Lianne van Rijssel is dolenthousiast. De Alkmaarse, oprichter van het ecotoerismeproject Ontmoet Afrika, heeft dan ook een bijdrage geleverd aan de totstandkoming van de gids met het leveren van allerlei informatie. Bovendien vloeit de opbrengst van de gids niet in de zakken van de schrijvers of de uitgever, maar in projecten voor ontwikkelingssamenwerking als het hare. ,,Hier hebben de mensen in Ghana ook wat aan.’’

Hij ligt sinds kort in de winkel. Handzaam en compact, maar toch bijna vierhonderd pagina’s. ,,Geen droge opsomming van informatie. Het is handzaam en beschrijvend. Per onderwerp wordt er van alles behandeld. Er staat ook in waar je bepaalde wilde dieren kunt zien en waar je kunt overnachten. Maar uiteindelijk gaat het altijd over interactie tussen mensen, over hoe het er is in Ghana. Het is een culturele gids, die nieuwsgierig maakt en je voorbereidt, zodat je een goede gast kunt zijn.’’

De gids voegt daarmee iets toe, dat er nog niet was volgens Van Rijssel. ,,Er zijn nu alleen twee Engelstalige gidsen te verkrijgen. Maar die zitten boordevol praktische informatie. Waar vind je hotels en busstations en zo. Maar daarin staat niet hoe je je het beste kunt gedragen als je wilt dat mensen open tegen je zijn en je respecteren. Je leert de Ghanezen vast een beetje begrijpen. Het is ook een leuk boek als je gewoon wat over het land wilt weten.’’

Ervaar Ghana pretendeert eveneens duurzaam te zijn. Dat uit zich niet in een uitgave van kringlooppapier (hoewel het mooie glanzende papier wel het fsc-keurmerk claimt), maar in de tips voor overnachtingen bijvoorbeeld. ,,Dat zijn alleen bestemmingen voor ecotoerisme, zoals onze projecten in Sognaayilli en Gowrie. Projecten waar niet een Amerikaanse of Europese multinational de winst opstrijkt, maar de lokale bevolking. Veel van die bestemmingen vind je niet in andere gidsen.’’

Downloaden

Duurzaam is de gids ook in de zin van dat hij niet snel veroudert. ,,De praktische gegevens als bijvoorbeeld handige telefoonnummers staan niet in de gids. Die kun je downloaden op de site van het Ghanees verkeersbureau. Dat is door de schrijvers van de gids, met goedkeuring van de Ghanese autoriteiten, opgezet.’’

De gids is volgens de Alkmaarse niet geschikt voor mensen die van een luie zonvakantie willen genieten. ,,Ghana is een heel geschikt vakantieland als je de Afrikaanse cultuur en gastvrijheid wilt leren kennen. De dorpsprojecten in de gids waar je kunt verblijven zijn bovendien geen luxe hotels. Je moet niet bang zijn voor primitieve omstandigheden. Dit is voor mensen die wel eens iets anders willen dan de door toeristen platgetreden paden. Ghana is wel een prachtig afwisselend land. Met natuur en bijvoorbeeld de forten van de Nederlandse slavenhandelaars. Bovendien spreken er relatief veel mensen engels, is er weinig criminaliteit (je kunt er zelfs als jonge meid probleemloos over straat) is het er politiek stabiel.’’

Ervaar Ghana, reis- en cultuurgids. Auteurs: Eva van Dijk en Gerard van Heusden. 400 pagina’s full color. Prijs: 19,95 euro. ISBN: 978-90-809-6302-3. (www.ghana-verkeersbureau.nl).



















































(c) foto: Ronnie Dankelman, www.imaginative.nl